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Nécrologie : René Roch (Fra), ancien Président et Membre d'honneur de la FIE

LAUSANNE, Suisse, 16 novembre 2018 — La Fédération internationale d'escrime a l'immense tristesse de vous faire part du décès, survenu le 16 novembre 2018, de René Roch, Président d'Honneur de la FIE depuis 2008, Président de la FIE de 1992 à 2008 et Membre d'honneur de la FIE depuis 1989.

René Roch naquit le 28 juin 1929 à Paris. Il étudia à l'Université de Paris-Sorbonne où il obtint une licence en droit, puis un diplôme d'expert-comptable.

Il exerçait le métier de Commissaire aux comptes et était inscrit près la Cour d’appel de Paris.

Ancien fleurettiste et sabreur, il fut champion de France universitaire junior et senior au sabre en 1949 et, la même année, champion de France universitaire junior au fleuret. Membre de l’équipe de France de 1950 à 1961, il participa à de nombreuses compétitions internationales comme la Coupe Santelli, les Championnats du monde et les Jeux universitaires. Il fut à plusieurs reprises champion de France senior au sabre et champion de France junior au fleuret.

En 1951, René Roch limita ses activités sportives pour poursuivre ses études et faire face à ses obligations militaires. De 1956, année durant laquelle il devint champion de France militaire, à 1961, il réintégra l’équipe de France. En 1957, il fut sélectionné aux Jeux mondiaux universitaires et, la même année, il remporta la 3ème place aux « Spartakiades » de Moscou au sabre par équipes. En 1959, il fut sélectionné pour participer aux Championnats du monde seniors. Il participa à la Coupe d’Europe de 1970 à 1975.

C’est dans les années 80 que débuta sa carrière de dirigeant sportif. Il fut Trésorier général de la Fédération française d’escrime (FFE) de 1980 à 1984, puis Vice-président de la même fédération de 1988 à 1992. Depuis 1992, il était Membre d’honneur de la FFE.

Parallèlement, il fut Secrétaire-trésorier de la FIE de 1984 à 1992, et Président de la Commission de Promotion de la FIE de 1984 à 2000.

En 1999, René Roch fut nommé Chevalier dans l’Ordre de la Légion d’Honneur et, la même année, la République du Sénégal l’éleva au rang d’Officier dans l’Ordre national du Lion du Sénégal, en reconnaissance de l’impulsion qu’il a donnée au développement de l’escrime en Afrique. Il créa, en collaboration avec la Fédération sénégalaise d’escrime, la première École Internationale de Maîtres d’armes d’Afrique à Dakar. Le Comité International Olympique (CIO) lui décerna l’Ordre Olympique en 2009.

Durant sa carrière, il défendit ardemment les valeurs d'une escrime francophone par la langue, mais mondiale par la pratique. Il fut à l’origine de nombreuses modifications au Règlement de la FIE et à l’organisation des compétitions.

La contribution de René Roch à l’universalité et au développement de l’escrime fut inestimable. Sous sa présidence, les premiers Championnats du monde vétérans de la FIE furent organisés en 1998, et en 1999, le sabre féminin figura pour la première fois au programme des Championnats du monde d'escrime. Le sans-fil fit son apparition aux Jeux Olympiques de 2004 à Athènes. Il introduisit en 2006 l’arbitrage vidéo aux Championnats du monde seniors de Turin, puis aux Jeux Olympiques de 2008. En 1996, l’épée féminine fut introduite au programme des Jeux Olympiques d’Atlanta, avant d'être rejointe par le sabre féminin en 2004 à Athènes.

René Roch œuvra avec une extraordinaire persévérance pendant des décennies au développement de l’escrime et à sa promotion. Animé par le seul souci du rayonnement de l’escrime, il n’a cessé de donner le meilleur de lui-même et de consacrer toute son énergie à la croissance de notre sport.

La Fédération internationale d’escrime et la famille mondiale de l’escrime perdent un dirigeant remarquable et exceptionnel qui s'est inlassablement consacré et dévoué à la cause de notre sport.

En sa mémoire, la FIE demande à tous les organisateurs de compétitions, à tous les officiels et à tous les athlètes d’observer une minute de silence lors des compétitions restantes de 2018.

La FIE présente ses plus sincères condoléances à la famille et aux amis de René Roch, ainsi qu'à la Fédération française d'escrime, et tient à les assurer de sa plus vive sympathie en ces moments difficiles.

17.11.2018