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Le Sud-Coréen Park et la Roumaine Popescu remportent le Grand Prix d'épée du Qatar

DOHA, Qatar, 10 décembre 2017 - Plus de 300 tireurs, hommes et dames, parmi les meilleurs du monde ont participé ce week-end à l'édition 2017 du Grand Prix d'épée du Qatar à Doha. Le champion olympique coréen Sangyoung Park a décroché l'or de la compétition masculine, la Roumaine Ana Maria Popescu s'imposant quant à elle chez les dames. Il s'agissait du deuxième des neuf Grands Prix de la saison de compétitions 2017-2018 de la Fédération internationale d'escrime.

Chez les hommes, Park s'est emparé de la médaille d'or en éliminant en finale le médaillé de bronze olympique Jinsun Jung par priorité dans le temps supplémentaire (4-3). Les deux Coréens avaient éliminé deux Italiens en demi-finale : le double champion du monde Paolo Pizzo, battu 15-13 par Park, et Andrea Santarelli, évincé 15-11 par Jung. Park avait également remporté l'édition 2014 de cette compétition.

Le tournoi a toutefois donné lieu à quelques surprises : l'Italien Enrico Garozzo a chuté face à Jung dans le tableau de huit d'une seule touche (15-14) et le Suisse Max Heinzer, triple médaillé d'or en Grand Prix, a également manqué le tableau des médailles en s'inclinant d'un point en huitième de finale face à Park (14-13). L'Ukrainien Bogdan Nikishin, double vainqueur en Grand Prix, a également perdu de peu en quart de finale face à Pizzo (15-14).

« Je suis extrêmement heureux, en particulier parce que je concours ici en individuel et pas au sein de l'équipe nationale. Je l'ai fait tout seul, » a déclaré Park à l'issue de la finale.

Après une longue absence des compétitions, la Roumaine Ana Maria Popescu, vice-championne olympique, a remporté l'or de la compétition féminine, un replay de sa médaille d'or à Doha en 2009. L'épéiste roumaine a vaincu en finale l'Italienne Mara Navarria (10-6), qui avait remporté les éditions 2012 et 2015 de la compétition.

En demi-finale, Navarria a éliminé la Coréenne Injeong Choi (15-10), médaillée d'or du Grand Prix de Chine 2013 à Xuzhou. Dans le même tour, Popescu s'est imposée face à la Chinoise Guangjuan Hou (15-9), 152e du classement mondial avant la compétition, qui signe là le meilleur résultat de sa carrière. La Hongroise Emese Szasz-Kovacs, médaillée d'or olympique, avait également perdu de peu auparavant face à Hou dans le tableau de huit (12-11).

« Je suis vraiment chanceuse, je suis comme une enfant dans un magasin de bonbons, » a déclaré Popescu après sa victoire. « Après huit mois loin des pistes, c'est une grande satisfaction pour moi d'être ici. Je suis de retour dans la compétition. »

Les huit premiers du classement général de la compétition d'épée masculine sont Sangyoung Park (KOR, or), Jinsun Jung (KOR, argent), Paolo Pizzo (ITA, bronze), Andrea Santarelli (ITA, bronze), Bogdan Nikishin (UKR), Max Heinzer (SUI), Enrico Garozzo (ITA) et Volodymyr Stankevych (UKR).

Les huit premières de la compétition féminine sont Ana Maria Popescu (ROU, or), Mara Navarria (ITA, argent), Injeong Choi (KOR, bronze), Guangjuan Hou (CHN, bronze), Emese Szasz-Kovacs (HUN), Olena Kryvytska (UKR), Tatyana Andryushina (RUS) et Giulia Rizzi (ITA).

Pour en savoir plus sur le Grand Prix d'épée de Doha, consultez le site Web de la FIE. Retrouvez les résultats de la compétition masculine ici, et les résultats de la compétition féminine ici. Pour consulter le site Internet officiel du Grand Prix du Qatar, cliquez ici

10.12.2017