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El coreano Junghwan Kim se retira de la esgrima de competición

SEÚL, Corea, diciembre de 2018—El esgrimista de sable coreano Junghwan Kim, vigente campeón del mundo tras su medalla de oro en Wuxi el verano pasado y medalla de bronce olímpica (Río 2016), ha anunciado que se retira de la competición. Compartió con la FIE algunas reflexiones personales sobre su notable carrera:

FIE: Es Campeón del Mundo y tiene una medalla de bronce olímpica, así como medallas de oro de cuatro competiciones de Gran Premio, tres Copas del Mundo y dos Campeonatos Asiáticos zonales. ¿Qué factores principales le han levado a conseguir esos increíbles logros en la esgrima mundial?

Kim: Mi padre falleció inesperadamente de un ataque al corazón en 2009. Siempre estuvo orgulloso de mí y nunca dudó en apoyarme. Fue un momento muy difícil para mí y perdí la pasión por la esgrima y el deseo de seguir después de su muerte. A menudo pensaba en cómo mi padre habría reaccionado si me hubiera visto en los Juegos Olímpicos ganando una medalla. Sin embargo, ahora creo que está conmigo y me observa desde el cielo durante las competiciones.

FIE: ¿Qué decisiones o logros lo han llevado a decidir retirarse de la esgrima?

Kim: Tengo 36 años. Para un atleta, eso es ser viejo [risas]. He estado 13 años en la selección nacional. La esgrima me permitió experimentar momentos milagrosos y me proporcionó una felicidad extrema. Empecé a pensar en retirarme después de los Juegos Olímpicos de 2016 y decidí hacerlo después de los Juegos Asiáticos de 2018. Sentí un poco de arrepentimiento y me lo pensé dos veces después de la conclusión de unos Juegos Asiáticos tan buenos. Sin embargo, creo que es importante dejar sitio a la siguiente generación de jóvenes esgrimistas. Es lo correcto para apoyarlos y sentí que era el momento adecuado para esta transición.

FIE: ¿Cómo se siente acerca de sus logros en la esgrima como atleta de competición y campeón del mundo?

Kim: A menudo pienso: «¿Qué estaría haciendo si no fuera por la esgrima?». Recibí tanto amor y gloria gracias a la esgrima. No me arrepiento de nada. Intenté rendir en los torneos lo mejor que pude cada segundo. Me han brindado momentos increíblemente muy felices y de muy orgullo.

FIE: ¿Qué piensa hacer ahora?

Kim: Ahora tengo mucho más tiempo del que tenía como miembro del equipo nacional, así que planeo hacer algunos viajes que no pude hacer en el pasado. Pronto terminaré el doctorado y mi objetivo es convertirme en un buen líder/profesor para el futuro.

FIE: ¿Qué le gustaría decir a sus muchos aficionados a la esgrima de todo el mundo?

Kim: Les agradezco sinceramente su apoyo y sus palabras de aliento. Nunca olvidaré el apoyo que me han brindado. Les deseo plena felicidad y espero verlos en el futuro.

18.12.2018